Fabrica un volcán en erupción

Los volcanes son ‘portales’ al interior cálido y vivo de la Tierra, pero también son peligrosos. En La Palma, casi 3.000 edificios han sido completamente destruidos por la lava y miles de personas se han visto afectadas. Incluso los volcanes más pequeños pueden tener un impacto global. Por ejemplo, la pequeña erupción del volcán Eyjafjallajökull en Islandia dejó en tierra a los aviones de toda Europa en 2010. Estos fenómenos de la naturaleza pueden destruir la vida a su paso, pero también fertilizan la tierra y dan cobijo a los animales, como el pequeño talégalo maleo (Macrocephalon maleo), una especie de gallina de Indonesia que incuba sus huevos aprovechando el calor volcánico del suelo. 

Los volcanes se forman allí donde hay fisuras en la corteza terrestre. La corteza terrestre es la zona más externa de la geosfera, la parte sólida de la Tierra. Nuestro planeta tiene otras capas debajo. El núcleo interno, el centro de la Tierra, está formado por metales, hierro y níquel sólidos a una temperatura mucho mayor que la del agua hirviendo. Después, está el núcleo externo, que también está formado por metales calientes, pero líquidos.  Alrededor del núcleo está el manto, que tiene tanto rocas sólidas que se han fundido y vuelto a enfriar como rocas líquidas muy calientes llamadas magma. Este magma es el que sale a la superficie desde los volcanes.

Estructura de la Tierra. Fuente: Wikipedia

Normalmente, se encuentran volcanes en las zonas de encuentro de las placas tectónicas. La parte superficial de la Tierra y el manto están divididos en grandes pedazos, unas veinte inmensas placas “flotantes” unidas entre sí como si fueran las piezas de un gigantesco rompecabezas. El estudio de estas placas se conoce como la ciencia de la tectónica de placas. 

No nos damos cuenta, pero la superficie terrestre está moviéndose continuamente. Las placas continentales, que encajan entre sí formando la corteza terrestre, se desplazan un poco cada año, unos cuantos centímetros. Pero los efectos de estos pequeños desplazamientos pueden ser enormes, como por ejemplo la formación de la cordillera del Himalaya, la más grande del mundo. Y es que las cadenas montañosas de la Tierra se originaron a lo largo de millones de años por los empujes de las placas. 

En color rojo, representación en 3D de la extensión de los flujos de lava de la erupción de Cumbre Vieja en La Palma a partir del 15 de octubre de 2021. En naranja, los flujos de erupciones anteriores que ya habían sido aprovechados como zonas de cultivo. Datos proporcionados por Copernicus EMS e IGN, cortesía del Instituto Volcanológico de Canarias.

En los volcanes, salen a la superficie rocas líquidas e incandescentes, gases y humos que atraviesan la corteza terrestre. Para aprender, no hay como experimentar. Puedes fabricar tu propio volcán y provocar una erupción de gases burbujeantes utilizando vinagre y bicarbonato sódico. ¿Cómo se produce la erupción? Todos los compuestos químicos son ácidos, básicos o neutros. Al mezclar un ácido y una base, se neutralizan mutuamente y forman nuevos compuestos como por ejemplo agua o dióxido de carbono (CO2). Esto ocurre con el vinagre (que es ácido) y el bicarbonato (que es básico). El CO2 es el gas responsable de que se formen las burbujas que simulan la erupción volcánica.  La reacción química acabará cuando se consuman los reactivos o al menos uno de ellos. 

Necesitas:

  • una caja de zapatos
  • bicarbonato sódico
  • vinagre
  • colorante rojo
  • plastilina
  • un vaso pequeño
  • arena húmeda
  1. Moldea la plastilina para crear el interior del volcán. Puedes crear solo un tubo principal suficientemente ancho como para que quepa tu vaso en el fondo, o bien añadirle otros tubos más pequeños que formarán las coladas secundarias del volcán.
  2. Coloca la estructura de plastilina dentro de la caja y mete el vaso con bicarbonato en el interior.
  3. Cubre la estructura con la arena húmeda y da forma al exterior de tu volcán. Ten cuidado de no tapar la abertura principal o los tubos secundarios que hayas creado.
  4. Tiñe el vinagre con unas gotas de colorante rojo. Cuando quieras que el volcán entre en erupción, vierte el vinagre rojo en el vaso con bicarbonato y ¡aléjate en seguida! Ten cuidado al hacer este experimento porque puedes ensuciarlo todo. Ponte ropa vieja y pregunta a los mayores dónde puedes colocar la caja con seguridad.

5 datos explosivos sobre los volcanes

  1. One of the largest volcanic explosions occurred 30 million years ago in what is now the United States of America. A super volcano poured 3,500 cubic kilometers of magma over an area of ​​31,000 square kilometers, an area as large as all of Belgium.
  2. The 1815 eruption of Mount Tambora in Indonesia indirectly triggered a global cholera pandemic, the first US economic depression, and the publication of Mary Shelley’s novel Frankenstein. At least, so argues writer Gillen D’Arcy Wood. According to this theory, the cloud of sulfated dust from the volcano altered the planet’s climate for the next three years, affecting agriculture and having catastrophic effects on the population. To learn about the influence of volcanoes on the climate, the ice of the polar caps is studied and compared with other climatic information such as historical records, studies of sediments in rivers and lakes, fossilized shells of marine creatures or the density of tree rings.
  3. NASA trains astronauts for life on Mars at one of Hawaii’s active volcanoes, Mauna Loa. There, they live in a geodesic dome and must put on a space suit to get out.
  4. On other planets in the solar system there are also active volcanoes. Scientist Linda Morabito discovered the first active volcano outside of Earth in 1979, on one of Jupiter’s moons.
  5. Tourists from all over the world travel to Nicaragua to surf on the volcanic sand of Cerro Negro. Of course, with the mouth tightly closed so as not to swallow stones.
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Con la colaboración de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología-Ministerio de Ciencia e Innovación.
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