El papel de los carroñeros en las ciudades

¿Existe un sesgo en las investigaciones sobre el papel de los carroñeros en las ciudades? ¿Cómo afectan estas especies al ecosistema urbano?

Se estudian más las especies cazadoras, nocturnas y domésticas, como perros y gatos, que otros animales. Esta es una de las conclusiones presentadas por el investigador del departamento de Ecología de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche Eneko Arrondo en la revista Diversity. Este nuevo estudio revisa la literatura científica sobre  carnívoros urbanos para  detectar posibles carencias y proponer líneas de investigación futuras. Según los resultados, el conjunto de este tipo de investigaciones está sesgado a favor de la función depredadora de las especies, se centran en el núcleo de las ciudades y no tanto en la periferia, y apenas se genera información sobre las especies carnívoras que habitan áreas urbanas tropicales.

En un mundo en el que más del 50% de la población ya reside en zonas urbanas, conocer la influencia de otros animales en el sistema ecológico de las ciudades es esencial para estudiar las consecuencias que el urbanismo tendrá en el medio ambiente en las futuras décadas. Para saber si los esfuerzos científicos llevados a cabo hasta el momento en esta área son adecuados, investigadores de la UMH y de la Estación Biológica de Doñana analizaron la cantidad de estudios, la distribución geográfica, las especies y los hábitats que abarca hasta el momento el conocimiento de los ecosistemas urbanos.

Los autores han comprobado cómo el carroñeo sigue estando en segundo lugar en cuanto a estudios enfocados a la dieta de carnívoros en medios urbanos. Asimismo, al analizar la localización geográfica de los estudios revisados, determinaron que la mayor parte se localizan en países desarrollados. Por el contrario, observaron una carencia prácticamente total en otras áreas, especialmente las tropicales, pese a que por la biodiversidad que atesoran y la ineficaz gestión de residuos urbanos patente en muchos países ubicados en estas zonas, se da una gran oportunidad para la presencia constante de carnívoros. Por último, comprobaron que un mayor número de artículos cita a especies domésticas como perros y gatos tanto en estudios de predación como de carroñeo. En general, las especies estudiadas suelen tener una dieta mayoritariamente basada en carne y hábitos nocturnos.

Pie de imagen: Número de estudios sobre animales depredadores (A) y carroñeros (B) urbanos, por país. Los colores más oscuros representan un alto número de artículos científicos publicados en un país determinado, de 0 a 20. Los círculos representan las especies más estudiadas en los artículos (que aparecen en 5 o más ocasiones), ordenadas según las más estudiadas a las menos. Fuente: Diversity 2021, 13(2), 46; https://doi.org/10.3390/d13020046

Según los investigadores, cada vez se identifican más especies animales que aprovechan los entornos urbanos para alimentarse. Es el caso de la lechuza blanca (Tyto alba), el zorro rojo (Vulpes vulpes) o los cuervos. Al mismo tiempo, se conocen más detalles sobre, por ejemplo, cómo consumen los animales los desechos orgánicos e inorgánicos de las poblaciones humanas. También, pueden cazar o alimentarse de los cadáveres de otros animales que habitan los entornos urbanos, lo que en muchas ocasiones puede resultar beneficioso para las personas. El investigador de la UMH Eneko Arrondo apunta que es tan importante conocer la función carroñera de los carnívoros urbanos como su función predadora para entender las dinámicas de la cadena alimenticia en las ciudades de cara a planificar mejores políticas de urbanismo y conservación de la biodiversidad.

Enlace al artículo https://doi.org/10.3390/d13020046

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