Cerezas con una vida más larga y un mayor tamaño

Aumentar el calibre de las cerezas y alargar su periodo óptimo de comercialización tras la recolección es posible a partir de varios estudios científicos del Centro de Investigación e Innovación Agroalimentario y Agroambiental (CIAGRO) de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche a partir de la utilización de sustancias naturales y ecológicas. Ese es el objetivo alcanzado por el Grupo de Investigación en Post-recolección de Frutas y Hortalizas del CIAGRO, con sede en el campus Orihuela-Desamparados de la UMH.

Cerezas deliciosas

El trabajo se enmarca dentro de una investigación más amplia en torno a la cereza, financiado con 600.000 euros por la Generalitat, con un proyecto Prometeo, aunque el grupo lleva más de 20 años trabajando en estos frutos mediante el apoyo de distintos proyectos nacionales, regionales y contratos con empresas privadas. El proyecto está liderado por el profesor Daniel Valero y formado por la bióloga María Serrano, el tecnólogo de los alimentos Fabián Guillén y los ingenieros agrónomos Salvador Castillo, Domingo Martínez Romero, Pedro Javier Zapata y Juan Miguel Valverde. El grupo acaba de publicar parte de estos resultados en la revista científica Frontiers in Plant Science.

Sustancias aplicadas a las cerezas

Con cerezas del interior de la provincia de Alicante y Murcia han aplicado en dosis muy moderadas sustancias naturales procedentes de las propias plantas como la melatonina, el gaba, el ácido acetilsalicílico, el ácido oxálico y el jasmonato de metilo, además de otros compuestos de origen natural que se encuentran actualmente bajo estudio. Dada la naturaleza de estas sustancias el impacto sobre el resto de la flora, fauna y el medio ambiente es nulo.

Cerezas grandes

Este grupo de expertos investiga desde hace dos décadas las cualidades del cerezo y, según Fabián Guillén, se ha conseguido alargar el periodo de cosecha hasta casi dos semanas. Este hecho es de gran importancia, ya que la cereza tiene un plazo muy corto en el que debe ser recolectada para una comercialización idónea (ventana de recolección), que suele ser de entre dos y tres días para evitar que esté poco o demasiado madura, mientras que con estas tecnologías de origen natural se multiplica por tres hasta llegar a los diez días.

Los resultados de estas investigaciones en las cerezas

También, se ha logrado aumentar el tiempo de conservación en óptimas condiciones de 14 a 21 días una vez recolectadas las cerezas, lo que supone el 50% más de plazo para su venta o alcanzar nuevos y más lejanos mercados exportadores. Con ejemplares de distintas variedades (‘Sweet Heart’, ‘Prime Giant’, ‘Sunburst’, ‘Skeena’ o ‘Lapins’, entre otras) de Alcoy, Planes, La Vall de la Gallinera (Alicante) y de Jumilla (Murcia), los científicos han logrado que el pedicelo (rabito) de la cereza mantenga el color verde por más tiempo, han aumentado el calibre alrededor de entre un 5 y un 10% y que el fruto no pierda tan rápido la firmeza ni sus propiedades gustativas.

Cerezas importantes

Según ha explicado Guillén, “por un lado, hemos buscado una solución a las demandas del consumidor en relación a la correcta coloración, la firmeza y el óptimo sabor, y por otro a lo que requieren los productores para aumentar la cosecha y que haya menos pérdidas durante la conservación mediante un retraso de la senescencia”. Para ello, se ha comprobado que las sustancias naturales ayudan a adelantar o retrasar la maduración del árbol para una cosecha más ordenada de las explotaciones agrícolas, lo que favorece más salida comercial y durante más tiempo. Además, la mejora ecológica investigada por el CIAGRO-UMH ha conseguido reducir a la mitad las pérdidas de las cosechas por las heladas y las lluvias durante el periodo de desarrollo y maduración cuando esos fenómenos provocan el rajado de la fruta y que no tengan salida en el mercado. EFE.

Si deseas investigar más sobre temas parecidos, puedes ver UMH Sapiens.

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