¿Cuál es el origen del término “gripe”?

Como sucede con tantos otros términos médicos, hay varias interpretaciones sobre su origen, aunque la que parece ser más  sólida es la que hace derivar el término de la palabra francesa  grippe que tiene como significado “agacharse”, “acurrucarse”, “temblar de frío” o “encontrarse mal” ( es decir, describiendo gráficamente los  síntomas más comunes de la enfermedad). Aunque la mayor parte de los términos médicos proceden del griego y latín clásicos, en el caso que nos  ocupa, su procedencia es de una lengua moderna, el francés y ello se debe a la importancia central que tuvo Francia en el desarrollo de la medicina moderna y contemporánea de los siglos XVIII y XIX.

El sinónimo del término gripe en inglés es flu ( abreviatura del italiano influenza.) , nombre que se utilizaba en el siglo XV para referirse al contagio, como la  “influencia” que ejercían los astros  sobre el  origen y desarrollo de las epidemias en general. Más tarde, el término se contrajo para referirse a una enfermedad determinada que se contagiaba rápidamente de unas personas cuya “influencia” sobre el desarrollo de la enfermedad en  otras, era muy llamativo. De hecho, esa influencia era tan intensa y la propagación tan rápida, que podía tener un carácter casi universal, lo que se denomina “pandemia”, en este caso, “pandemia gripal”, la más importante de las cuales fue la de 1918.

 

Rosa Ballester es profesora del Dpto. de Salud Pública, Historia de la Ciencia y Ginecología UMH
Rosa Ballester es profesora del Dpto. de Salud Pública, Historia de la Ciencia y Ginecología UMH

 

(350 lecturas totales, 2 lecturas hoy)

También te podría interesar

LEAVE YOUR COMMENT

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *